築地八宝亭一家惨殺事件




【事件概要】

 1951年2月22日朝、東京の築地警察署に中華料理店「八宝亭」のコック山口常雄(25歳)が「主人一家が殺されている」と届け出た。店に署員が急行すると、この店の一家4人が薪割で惨殺されているのを発見。山口の証言から前夜からこの店で雇われ、事件直後から行方不明となった太田成子という女性が犯人と見られた。山口は警察やマスコミへの協力や情報提供を惜しまず、注目されていたが、成子こと西野ツヤ子(当時24歳)の供述から山口こそが真犯人であることが判明。逮捕された翌日、山口は留置場で服毒自殺した。


山口常雄


【中華料理店の惨事】

 1951年2月22日午前9時半頃、東京の築地警察署に中華料理店「八宝亭」の見習いコック山口常雄(25歳)が「主人一家が殺されている」と届け出た。署員が署から7、80mの店に急行すると、部屋の中は血の海という形容がぴったりの凄惨さで、署員らは思わず目をそむけた。1階の6畳間で岩本一郎さん(41歳)、妻キミさん(40歳)、長男元君(11歳)、長女紀子ちゃん(10歳)が薪割りで殺されていた。寝こみを襲われたらしく、眉間にはそれぞれ3〜20数箇所の傷があった。紀子ちゃんは逃げようとしたのか、襖に手をかけて半立ちのまま死んでいた。
 第1発見者の山口と署員らは出前をしていたこともあって顔見知りで、育ちが良さそうで、ひょうきんで明るいこの青年は「シロ」という見方が強かった。

 事情を聞かれた山口は次のように答えた。
「朝9時過ぎ、ゴミ屋の鈴の音で目を覚まし階下へ降りると4人が死んでいた。凶荒の前日21日午後4時ごろ、女中募集の張り紙を見て、26、7歳の女がきた。昨夜は3畳間で寝たが、夜中にその女を訪ねて来た男がいた。女の親類だと言っていたが、顔は後ろ向きでわからなかった。25、6歳ねずみ色のオーバーに紺ズボンだった。女の名前はたしか太田成子だったと思う」


【消えた女と饒舌な男】

 太田成子はすでに姿を消していた。通いの中国人のコック・劉も「そんな名前だった」と証言した。

 現場検証の結果、凶器の薪割は厨房の冷蔵庫に立てかけてあり、現金2、3万円と永楽信用組合、千代田銀行の預金通帳がなくなっていた。22日朝に盗まれた通帳で14万円を引き出そうとした女がいて、「印鑑が違う」といわれて帰ったものの、この女こそが山口の言う太田成子だとされた。
 この後、山口に数千枚の写真を見せ、成子のモンタージュ写真を作成した。成子は言葉づかいや話の内容から地方出身者と見られ、小太りで、肌は浅黒いオカメ顔だった。

 山口は貴重な生き残り証人として捜査本部を頻繁に出入りし、各メディアの記者などと飲みに出かけたり、3月6日付の朝日新聞には「私の推理」という手記も発表するなどしていた。
 ただ山口の証言に関して、おかしい点もいくつかあった。まず事件前夜に訪れてきたという「成子の親類」と名乗る男のことだが、顔をよく見ていないのに、服装だけは色も正確に証言していること。また成子というのは普通「シゲコ」と読むが、山口はなぜか「ナリコ」と呼んでいた。山口はそのことを記者たちに指摘されて狼狽する素振りを見せたことがあったという。だがそういった不審さは「山口君」と呼ばれる陽気なキャラクターで、巧みに消し去っていたのだった。


【意外な真犯人】

 太田成子は西野ツヤ子(当時24歳)の偽名であることが聞き込みから判明した。ツヤ子は伊豆西海岸の村の出身で、漁業を営む父に妻子ある男性との結婚を反対されたことから、前年の暮れ、東京の兄を頼って上京してきた。2月13日まで宿屋の女中をしていたが、その後、生活苦から夜の女となっていた。
 
 3月10日捜査員らは、一旦静岡に帰り、東京に戻って来ていたツヤ子を検挙した。取り調べたところ、ツヤ子は「山口が殺したのです。だが、私は共犯ではありません」と言って泣き出した。
 供述によるとツヤ子は山口と20日に新宿旭町で出会い、八宝亭に連れてこられた。そして事件の日の朝、ツヤ子は山口に頼まれて永楽信金にお金をおろしに行ったが、印鑑のことで断られたので通帳を破って捨てたという。
 同日夕方、山口逮捕。だが山口は黙秘権を使い、何もしゃべらず、夜になって「大変疲れているので明日、一切を話します」と言って就寝したが、翌午前5時ごろ、留置場で青酸を飲んで自殺しているのが発見された。青酸はスーツの裏などに隠し持っていたらしい。山口の死によって一家を惨殺するまでの動機、詳しい状況などは闇に葬られることとなった。


【山口常雄 「つぎの村長さん」】

 山口は茨城県川根村の裕福な農家の次男として生まれた。農業を嫌い、小学校を出てからは横浜の軍需工場を経て、村の役場に勤めていたが、配給品の横流しをして、50年12月25日に東京高裁で懲役1年半、執行猶予5年を判決を受けている。この犯罪で山口が村内で忌み嫌われたかというとそうではなかった。物資がなく困窮している村人に品物を流して、罪を1人被ったのだから、むしろ英雄視された。「次の村長さんは山口さんだ」という声もあがるほどだった。
 その後、交際していた女性の家が中華そば店だったので、山口は料理を勉強するために東京築地の「八宝亭」でコック見習いとして働き始めた。田舎から仕送りがあったので「給料はいらない」と話していたが、主人からは毎月2000円のお小遣いをもらっていた。金にも困っておらず、主人夫婦にかわいがられ、2人の子供たちを連れて遊びに行くなど面倒見の良かった山口が、なぜ一家を殺害しようと思ったのか誰にもわからない。


【事件後】

 後日、ツヤ子は臓物運搬罪で起訴され、懲役1年、罰金2000円執行猶予3年を言い渡されている。


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≪参考文献≫

鏡浦書房 「鑑識捜査」 遠藤徳貞
警察文化協会 「戦後事件史 警察時事年間特集号」 
幻冬舎 「自殺者 現代日本の118人」 若一光司 
講談社 「警視庁刑事 私の仕事と人生」 鍬本實敏
作品社 「犯罪の昭和史 2」 作品社・編
社会思想社 「20世紀にっぽん殺人事典」 福田洋 
新人物往来社 「別冊歴史読本 殺人百科データファイル」
新潮社 「新潮45 07年7月号」
青林工藝社 「日本の殺人者」 蜂巣敦
綜合図書 「異常犯罪白書 恐怖の戦慄・凶悪20大事件」 島田清
大洋図書 「日本震撼事件 戦後殺人ファイル100」 日高恒太朗
宝島社 「別冊宝島 実録完全犯罪 暴かれたトリックと意外な『真犯人』」 
東京法経学院出版 「明治・大正・昭和・平成 事件犯罪大事典」 事件・犯罪研究会・編
図書出版社 「増補版 事件百年史」 楳本捨三
図書出版社 「報道カメラマン 泣き笑い25年」 若林邦三
二見書房 「捜査一課 謎の殺人事件簿」 近藤昭二
毎日新聞社 「サンデー毎日臨時増刊 女性と少年の犯罪特集」 
毎日新聞社 「事件の裏窓」 毎日新聞社会部編 
ミリオン出版 「別冊ナックルズ 昭和三大事件」 


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